Elaboran "cronograma del mestizaje" humano en los últimos cuatro mil años

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Los científicos señalaron que cada población tiene un esquema genético particular como si fuese una paleta de colores típica. EFE/Archivo
Los científicos señalaron que cada población tiene un esquema genético particular como si fuese una paleta de colores típica. EFE/Archivo

— Un equipo de investigadores en Inglaterra ha elaborado un "cronograma del mestizaje humano" que muestra las mezclas de noventa y cinco grupos de poblaciones de Europa, África, Asia y América a lo largo de los últimos cuatro mil años, según un artículo publicado esta semana por la revista Science.

Los científicos de la Universidad de Oxford y la Universidad College de Londres han desarrollado métodos de análisis del ácido desoxirribonucleico (ADN) de 1.490 individuos en poblaciones de todo el mundo, y su cronograma identifica simultáneamente las fechas y las características del mestizaje.

La gráfica resultante muestra, en colores diferentes, las mixturas de genomas relacionadas con acontecimientos históricos como la colonización europea en las Américas, las migraciones de los cimarrones esclavos africanos que escapaban de sus amos, el comercio árabe de esclavos y el imperio khmer.

Simon Myers, del Departamento de Estadísticas de Oxford, explicó que su método muestra, por ejemplo, "que el ADN de los pueblos Tu en China moderna indica que alrededor del año 1299 (era común) hubo pueblos europeos similares a los griegos modernos que se mezclaron con una población china".

"Es posible que el origen de este ADN de tipo europeo esté en los mercaderes que transitaban la Ruta de la Seda en la región", añadió.

El análisis proporciona conocimientos sobre el pasado como el legado genético del Imperio Mongol: los registros históricos indican que el pueblo Hazara, de Pakistán, desciende en parte de guerreros mongoles y este estudio encontró pruebas claras del ingreso de ADN mongol en la población durante el período de ese imperio.

Garrett Hellental, del Instituto de Genética en College University, otro de los autores, escribió que el análisis arrojó sorpresas como "acontecimientos distintos ocurridos en tiempos diferentes entre grupos analizados dentro de Pakistán y por los cuales algunos heredaron ADN del África al sur del Sáhara, relacionado quizá con el tráfico de esclavos, y otros del este de Asia, y aún otros de Europa antigua".

El equipo usó el genoma de los participantes para identificar "trozos" de ADN compartidos entre individuos de poblaciones diferentes. Las poblaciones que comparten más ancestros comparten más trozos, y los trozos individuales proporcionan claves acerca del ancestro subyacente en los cromosomas.

Los científicos señalaron que cada población tiene un esquema genético particular como si fuese una paleta de colores típica.

De este modo el genoma de los mayas actuales muestra la mezcla de los "colores" de la paleta española, del África occidental y el ADN de los indígenas americanos, y esta mixtura data de alrededor de 1670.

Además del aporte que esta técnica hace al estudio histórico y antropológico, un conocimiento mayor de las similitudes y diferencias genéticas entre las poblaciones humanas puede desempeñar un papel clave en la salud pública.

Los autores señalaron que algunas poblaciones tienen un riesgo mayor que otras para ciertas enfermedades y también la eficacia de los medicamentos varía significativamente entre distintos grupos. Es probable que las mutaciones genéticas raras muestren grandes diferencias entre los grupos de población y la comprensión de su papel en la salud humana es área de intensa investigación científica.