Texas explora la universidad 'low cost': un programa por 10.000 dólares

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La universidad pública sostiene que es el único centro que ha logrado la cifra de los 10.000 dólares con los libros incluidos y explica que se trata de un programa de tres años ("bachelor") innovador. EFE/Archivo
La universidad pública sostiene que es el único centro que ha logrado la cifra de los 10.000 dólares con los libros incluidos y explica que se trata de un programa de tres años ("bachelor") innovador. EFE/Archivo

— Las clases empezaron hace unos días y, por una media de 10.000 dólares, los estudiantes podrán licenciarse en la universidad, en los estudios superiores más baratos de Texas.

Se engloban en un programa lanzado por el estado en 2011 para conseguir estudios universitarios asequibles, el "Texas Affordable Baccalaureate Degree Program", para el cual varias instituciones públicas han lanzado sus propuestas y ahora Texas A&M UniversityCommerce dice haber logrado el objetivo marcado: los 10.000 dólares, libros incluidos.

"Los factores que explican haber conseguido el bajo coste son alcanzar un nuevo mercado de estudiantes, ofrecer el programa en línea y acelerar la progresión del estudiante durante el año escolar", explicó a Efe Mary Hendrix, vicepresidenta de la oficina de Acceso y Éxito del Estudiante en Texas A&M UniversityCommerce.

La universidad pública sostiene que es el único centro que ha logrado la cifra de los 10.000 dólares con los libros incluidos y explica que se trata de un programa de tres años ("bachelor") innovador, sobre ciencia aplicada a la organización y el liderazgo, y adaptado a las necesidades del mercado.

Para lograr el bajo coste, los libros son electrónicos, las clases se dan a través de Internet, el programa es compatible con horarios de trabajo, la dirección promete convalidar fácilmente otros títulos y el programa ha recibido varias ayudas económicas.

Esta flexibilidad explica el atractivo precio, ya que es fácil esquivar asignaturas si se tiene experiencia laboral o en el ejército, y está permitido reunir varios cursos en un solo año académico.

Mientras el estudiante que curse el programa completo a lo largo de tres años paga unos 13.000 dólares en total, el que lo comprima en uno solo llega a desembolsar menos de 6.000 dólares.

En el actual curso 20132014, la media del coste de la matrícula y las tasas obligatorias en las universidades públicas texanas es de 7.600 dólares anuales, a lo que hay que sumarle unos 1.200 dólares más para los libros, según datos recogidos por Politifact Texas.

En suma, los gastos básicos para una licenciatura universitaria pública de tres o cuatro años en Texas se sitúa alrededor de los 35.200 dólares, lo que convierte los programas de bajo coste en tres o cuatro veces más baratos.

Todo surgió de una conferencia del cofundador de Microsoft, Bill Gates, que defendió en 2010 precios universitarios en torno a los 2.000 dólares anuales; el gobernador de Texas, Rick Perry, quiso en 2011 exportar la idea al estado para atacar la falta de licenciados.

El republicano Perry contactó con las universidades públicas, pidió que desarrollaran programas de estudios de 10.000 dólares, se marcó como reto que un 10% de los estudiantes se licenciaran en esas condiciones y anunció en su discurso anual de 2011 que Texas ofrecería grados universitarios de bajo coste.

Acabar unos estudios por 10.000 dólares, incluida las matrículas, las tasas y los libros, se vio como imposible por parte de muchos expertos en educación y la propuesta del gobernador se acogió con escepticismo entre los políticos del estado.

Ahora, con esa cifra de 10.000 dólares en el precio final, Perry sacó pecho en un comunicado: "Para satisfacer las nuevas demandas de mercado, es esencial que los tejanos tengan acceso a una educación asequible y de calidad superior, por lo que mantenemos el compromiso de cultivar nuevas e innovadoras soluciones como ésta".

Pero, más allá del precio, es importante que un empleador con un currículo sobre la mesa otorgue credibilidad a esos estudios y confíe en la universidad.

Quienes han diseñado el programa, conjuntamente entre A&M UniversityCommerce y South Texas College, sostienen que serán exigentes y creen que se ganará rápidamente el conocimiento.

Detallan que nadie pasará de curso con menos de 80 puntos de media sobre 100 y pronostican hasta 5.000 matriculados en cinco años.

Sin duda, las universidades y empresas estadounidenses tienen tan presente qué estudió el profesional como dónde lo estudió.

Según datos del Censo relativos a 2008, los estudiantes de licenciatura universitaria ("bachelor") pagaban de media 14.006 dólares al año, un promedio que se situaba en 12.419 dólares entre los alumnos hispanos.

La oferta educativa de bajo coste que explora Texas es tres o cuatro veces más barata que la media.

 
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