El Chelsea, con la necesidad de apuntalar la 'Champions'

FÚTBOL INGLATERRA

El delantero español del Chelsea Fernando Torres celebra un gol durante un partido. EFE/Archivo
El delantero español del Chelsea Fernando Torres celebra un gol durante un partido. EFE/Archivo

— El Chelsea del español Rafa Benítez está obligado a ganar al Aston Villa en la penúltima jornada de la 'Premier League' para apuntalar el tercer puesto en la tabla que garantiza su clasificación automática para la Liga de Campeones.

A falta de dos jornadas para la conclusión de la Liga inglesa, los "blues" no pueden permitirse un tropiezo en su visita a Villa Park si no quieren llegar al último partido dependiendo de lo que hagan sus más cercanos perseguidores, el Arsenal y el Tottenham.

Con el Manchester United proclamado matemáticamente campeón desde el pasado día 22 de abril, los "blues", los "gunners" y los "spurs" mantienen su lucha para disputar la máxima competición europea la próxima temporada en una horquilla de tres puntos.

Los de Benítez, que reciben el sábado en la trigésimo séptima jornada al Aston Villa, son terceros con 69 puntos y aspiran a continuar con una racha que les ha permitido salir invictos de los seis últimos encuentros ligueros.

Vigente campeona de la Liga de Campeones, la escuadra "blue" de los españoles Fernando Torres, Juan Mata y César Azpilicueta hace frente al momento más importante de la temporada no sólo en la 'Premier', ya que por delante tiene todavía la final de la Liga Europa el miércoles 15, que disputará en Amsterdam ante el Benfica portugués.

Para los de Stamford Bridge el del sábado será un partido a priori menos complicado que los dos anteriores, en los que consiguió ganar al Manchester United en Old Trafford por 01 y empatar con el Tottenham en casa (22).

Dos puntos por detrás del Chelsea, en cuarta posición, se encuentra el Arsenal del francés Arsène Wenger que podría quedar fuera de la Liga de Campeones por primera vez en las últimas quince temporadas.

Tras ocho jornadas sin conocer la derrota, los "gunners" se verán las caras el martes con el Wigan, que disputará este sábado contra el Manchester City la final de la Copa de Inglaterra (FA Cup) pero que en Liga lucha por salir de los puestos de descenso.

El Tottenham del portugués André VillasBoas sigue quinto con 66 puntos, sólo a uno de los "gunners", y visitará el domingo el estadio del décimo clasificado, el Stoke.

A los "spurs", que no se rinden en su anhelo de clasificarse para la Liga de Campeones, sólo les queda ganar los dos partidos restantes y esperar que Chelsea o Arsenal cedan algún punto en sus respectivas citas.

Los de VillasBoas cuentan con el acierto goleador de su extremo galés Gareth Bale, de 23 años, que ya ha marcado 20 tantos a lo largo de todo el campeonato, sólo superado por el delantero uruguayo del Liverpool Luis Suárez (23 goles) y por la estrella del Manchester United, Robin Van Persie (25).

El delantero holandés, de 29 años, puede ampliar aún más este domingo frente al Swansea su ventaja respecto a Suárez, sancionado para lo que queda de temporada por morder el brazo del defensa serbio del Chelsea Branislav Ivanovic.

El Swansea del español Miguel Pérez "Michu", quien ha anotado 17 goles en su primera temporada, se mantiene noveno en la clasificación y tiene posibilidades de ascender un puesto en caso de vencer a los "diablos rojos".

Para los de Old Trafford, será su primer partido tras la renuncia de su técnico, el escocés Alex Ferguson, que será sustituido la próxima temporada por David Moyes, actual entrenador del Everton.

Trigésima séptima jornada de la liga inglesa:

. Sábado, 11 de mayo: Aston VillaChelsea (11.45 GMT)

. Domingo, 12 de mayo: StokeTottenham (12.30 GMT); EvertonWest Ham (14.00 GMT); FulhamLiverpool (14.00 GMT); NorwichWest Brom (14.00 GMT); QPRNewcastle (14.00 GMT); SunderlandSouthampton (14.00 GMT); Manchester UnitedSwansea (15.00 GMT).

. Martes, 14 de mayo: ArsenalWigan (18.45 GMT); ReadingManchester City (19.00 GMT).

Paula Díaz