Nowitzki y Mavericks están vivos; vuelven a ganar los Knicks

BALONCESTO NBA

Chris Paul (d) de los Clippers en acción ante O.J. Mayo (i) de los Mavericks durante un partido de la NBA disputado en el American Airlines Center en Dallas, Texas (EEUU). EFE
Chris Paul (d) de los Clippers en acción ante O.J. Mayo (i) de los Mavericks durante un partido de la NBA disputado en el American Airlines Center en Dallas, Texas (EEUU). EFE

— La recta final de la temporada regular dentro de la Conferencia Oeste tiene en los Mavericks de Dallas a un nuevo candidato que luchará por estar en la fase final después de conseguir una gran victoria ante Los Ángeles Clippers en la reducida jornada de la NBA.

El alapívot alemán Dirk Nowitzki comienza a encontrarse con su mejor rendimiento en lo que va de temporada y los Mavericks ganaron a los Clippers (109102) en la prórroga.

Nowitzki encabezó el ataque de los Mavericks al aportar 33 puntos y nueve rebotes, que lo dejaron al frente de seis jugadores que tuvieron números de dos dígitos, incluidos cuatro titulares.

Con la victoria, su tercera consecutiva, los Mavericks (3536) ya son novenos en la Conferencia Oeste, empatados con los Jazz de Utah, y a sólo un juego de los Lakers de Los Ángeles (3635), que han perdido tres partidos consecutivos y son octavos, último lugar que da boleto a la fase final.

El resurgir de los Mavericks se convierte en otro rival más directo que tendrán los devaluados Lakers a la hora de luchar por conseguir el pase a la fase final y salvar la temporada.

La plantilla más cara de la NBA, que le cuesta a los dueños de los Lakers 100 millones de dólares de salario, todos garantizados, trata de evitar una eliminación que sería histórica y humillante.

El gran salvador de los Mavericks fue el escolta titular O.J.Mayo, que cuando expiraba el tiempo reglamentario anotó la canasta del empate (9797) que forzó la prórroga, en la que Nowiztki surgió como la gran figura y líder al anotar los ocho primeros puntos del equipo de Dallas y Collison aseguró la victoria al encestar los cuatro restantes desde la línea de personal.

Los Clippers (4823), cuartos en la Conferencia Oeste, sufrieron la quinta derrota en los últimos 10 partidos, y vuelven a perder el tercer lugar, que ahora les corresponde de nuevo a los Nuggets de Denver (4923), que tuvieron jornada de descanso.

El base Chris Paul aportó 33 puntos, seis rebotes y cinco asistencias, que lo dejaron al frente del ataque de los Clippers, que también recibieron el apoyo del alapívot Blake Griffin y del alero Caron Butler al conseguir 14 tantos cada uno.

El escolta reserva J.R. Smith volvió a tener su mejor toque de muñeca y encabezó el ataque de los Knicks de Nueva York que se impusieron a domicilio 85100 a los Celtics de Boston, en duelo de equipos de la División Atlántico.

Smith logró 32 puntos y el alero Carmelo Anthony lo apoyó al aportar 29 tantos y ocho rebotes, que ayudaron a los Knicks a sumar cinco triunfos consecutivos y volver de nuevo al segundo puesto de la Conferencia Este.

Los Knicks (4326), con seis victorias en los últimos 10 partidos, se afianzan líderes en la División Atlántico, con ventaja de 2,5 juegos sobre los Nets de Brooklyn, que descansaron.

El equipo de Nueva York, que ya aseguró su pase a la fase final, ahora lucha con los Pacers de Indiana por el segundo puesto de la Conferencia Este, que lideran los Heat de Miami (5614), 12,5 juegos de ventaja sobre ambos equipos.

Los Celtics (3634), que tienen la baja del veterano pívot titular Kevin Garnett por al menos dos semanas, sumaron su quinta derrota seguida aunque el alapívot Jeff Green logró un dobledoble de 19 puntos y 10 rebotes.

El equipo de Boston, séptimo en la Conferencia Este, tiene apenas 1,5 juegos de ventaja sobre los Bucks de Milwaukee, que descansaron y son octavos.

El veterano alero Paul Pierce aportó 16 tantos y el escolta Jordan Crawford consiguió 14 puntos, pero los Celtics cometieron 20 pérdidas de balón, mientras que los Knicks, que poseen el menor porcentaje en esa faceta del juego de la liga, tuvieron sólo ocho.

El duelo de bases españoles que protagonizaron Ricky Rubio y José Manuel Calderón cayó del lado del jugador catalán que fue más completo al quedarse a las puertas de un dobledoble y además su equipo de los Timberwolves de Minnesota ganó a domicilio (82105) a los Pistons de Detroit.

Bajo la dirección de Rubio, el juego de los Timberwolves fue siempre más eficaz en el ataque y también los hombres altos tuvieron mayor protagonismo con el pívot montenegrino Nikola Pekovic de líder, que aportó un dobledoble de 18 puntos y 11 rebotes.

Rubio jugó 27 minutos en los que logró 14 puntos al anotar 6 de 9 tiros de campo, incluidos 2 de 2 triples, repartió nueve asistencias, capturó cuatro rebotes y recuperó dos balones.

Mientras que el base puertorriqueño José Juan Barea surgió como el sexto hombre y líder del ataque de los Timberwolves y empató su mejor marca de la temporada al anotar 21 puntos (811, 57, 00) después de jugar 21 minutos.

Calderón fue el líder encestador de los Pistons al conseguir 14 puntos, pero sólo repartió una asistencia en los 32 minutos que estuvo en la pista del Palace de Auburn Hills.