Organización sin fines lucrativos ayuda a personas en libertad condicional

Elsa Andrade, 30, helps clear brush in Chula Vista. She and her teammates work for a non-profit program called CEO San Diego that trains former inmates for the work force.
Elsa Andrade, 30, helps clear brush in Chula Vista. She and her teammates work for a non-profit program called CEO San Diego that trains former inmates for the work force. — Earnie Grafton

Michael Craig trabaja a tiempo completo en el equipo de mantenimiento en un centro comercial en Clairemont. Hasta hace poco tiempo cumplía una condena de 25 años a de por vida bajo la ley de tres faltas por posesión de propiedad robada.

Por su transición de la cárcel a libertad condicional a un empleo remunerado él le da crédito a una organización local sin fines de lucro que celebró su primer año en San Diego recientemente.

“He estado en varios programas en el pasado, pero ninguno tan extraordinario como éste”, dijo Craig, de 52 años.

Craig dijo que el Centro de Oportunidades de Empleo, o CEO San Diego, es diferente, ya que convierte a sus participantes en profesionales al contratarlos. La organización sin fines lucrativos tiene un contrato con Chula Vista para que sus trabajadores realicen trabajo de mantenimiento interior y al aire libre alrededor de la ciudad. Se les paga 8 dólares por hora, y reciben un cheque todos los días cuando se van.

“Es un trabajo transitorio”, dijo Sam Schaeffer, director ejecutivo de CEO nacional. “Queremos que dentro de dos o tres meses aprovechen estas habilidades básicas de llegar a tiempo, la presentación personal, la cooperación con su supervisor, la cooperación con sus compañeros de trabajo, y la puntualidad”.

Las personas en libertad condicional del San Diego County cometen delitos y son devueltos a la custodia del estado dentro de tres años aproximadamente el 69.7 por ciento de las veces, informa el Departamento de Correcciones. La tasa del condado está por encima de la tasa estatal de 63.7 por ciento. CEO San Diego espera ayudar a que esas cifras sean inferiores.

Adicionalmente, los votantes aprobaron la Proposición 36 en noviembre, que revisó la ley de tres-delitos para imponer una condena a perpetuidad solo por crímenes graves o violentos. Hay aproximadamente 350 presos con convicciones no violentas por la ley de tres delitos con sentencias de 25 años a de por vida que esperan recibir una nueva sentencia, dijo Mack Jenkins, el oficial principal de libertad condicional del condado.

CEO San Diego matriculó a 125 personas en libertad condicional en su primer año. De esos, 55 tienen un empleo de tiempo completo, mientras que otros 30 se encuentran aún en curso. Cuarenta no lo lograron. Schaeffer dijo que la organización informa de los que no se presentan el primer día o que dejan de asistir por completo a su oficial de libertad condicional, lo que puede dar lugar a que la persona sea devuelta a custodia.

El programa tendrá en cuenta a cualquier persona referida por su oficial de libertad condicional, con excepción de delincuentes sexuales y pirómanos. Para los que lo completan, los trabajos que encuentran pagan generalmente de 8 a 12 dólares por hora. Los exalumnos de CEO San Diego están trabajando como bus boys, cocineros, conductores de carretillas de carga y asistentes administrativos, dijo Schaeffer.

Recientemente, 11 de sus trabajadores estaban limpiando maleza de una colina en Chula Vista para reducir el riesgo de fuego en las casas circundantes.

Elsa Andrade, de 30 años, una de las dos mujeres del grupo, ha cumplido dos penas de prisión para el consumo de drogas. Dijo que se sintió motivada a cambiar su vida después de que servicios de protección de menores se llevó a dos de sus cinco hijos (que ahora tiene de vuelta). Se levanta cada día a las 3:30 de la mañana y toma el autobús desde su casa en el sudeste de San Diego para llegar a las oficinas de CEO San Diego en el centro.

“Antes, yo salía y volvía a lo mismo”, dijo. “Esta vez que salí, en realidad se están viendo positivo”.

Gamlin Marshall se sumó al programa en julio después de cumplir 11 años de una condena de 14 años de prisión en una segunda convicción por narcotráfico.

“Te da confianza para poder hablar de lo que has hecho y, a continuación, pasar de allí a hacer algo positivo”, dijo Gamlin, de 50 años.

Craig, contratado por el centro comercial de Clairemont por 9 dólares la hora en mayo, recuerda haber estado ansiosos antes de su entrevista.

“Me hicieron sentirme a gusto y relajado”, dijo. “Me informaron allí mismo, en el lugar que iba a ser bueno para el trabajo ... lo que me hizo sentir fantástico”.