Arquitecto mexicano habla del papel contemporáneo del diseño

El arquitecto Fernando Romero.
El arquitecto Fernando Romero. — Agencia Reforma

Con el surgimiento de nuevas tecnologías, la práctica del diseño va cambiando, haciendo del presente un momento oportuno en el que la tecnología es un elemento clave que puede conectar las capacidades con las habilidades, tal fue la premisa de la plática del arquitecto Fernando Romero en la NewSchool of Architecture and Design el pasado miércoles 16, titulada You are the Context (Tú eres el contexto).

El diseño es algo que nos afecta a todos, directamente e indirectamente, ya sea en la estética de nuestros hogares o por medio de la infraestructura de la ciudad en que vivimos, y hay arquitectos como Romero que creen que el diseño y la belleza debe ser para todos, y que sobre todo, en el momento tenemos las herramientas para asegurar que así sea.

El arquitecto de 41 años, nativo de la Ciudad de México y quien lidera una práctica mundial desde su empresa FR-EE con sede en Nueva York y la Ciudad de México, fue invitado a pasar a San Diego como parte de una serie de conferencias de la NewSchool of Architecture and Design.

Romero ha recibido numerosos reconocimientos, incluyendo el premio Arquitectos Jóvenes por parte de la Sociedad de arquitectos mexicanos en 2009 y cuenta con una variedad de edificios icónicos a través del mundo para mostrar al respecto, entre ellos el Bridging Teahouse en China o la Miami Chapel en Florida.

En San Diego, durante una hora entera habló sobre sus proyectos y su trabajo filantrópico ante un auditorio lleno por miembros de la facultad, alumnos y miembros de la comunidad, quienes cuando Romero les preguntaba “¿Aburridos? ¿Quieren que siga?” Éstos respondían con interés “sí”. Sin duda los alumnos en el auditorio querían absorber lo más posible del reconocido arquitecto, del cual un alumno describió tener la “situación laboral perfecta” en una profesión donde es difícil recibir en comisión proyectos de gran magnitud.

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El exterior del Museo Soumaya fue escenario de una presentación de danza el verano pasado.— Agencia Reforma

Quizá su proyecto más reconocible es el Museo Soumaya en la Ciudad de México que abrió sus puertas al público en 2011 con un costo de construcción reportado en 70 millones de dólares. El museo consiste en un edificio visualmente futurístico en la forma de un corsé inclinado construido de miles azulejos hexagonales de aluminio que brillan en el sol, y en el que coincidentemente colaboró un egresado de la NewSchool of Architecture, Armando Ramos.

“Desarrollamos unas 10 opciones diferentes para la fachada”, reveló Romero cuando explicaba el fatigoso proceso creativo para el diseño del museo. “En fin, el cliente sintió que el aluminio era fundamental porque es dueño de una compañía de aluminio”. Ese cliente es Carlos Slim, el multimillonario mexicano quien la revista Forbes nombró el hombre más rico del mundo desde 2011. Slim también resulta ser el suegro de Romero, pero el conferencista jamás mencionó esto, y simplemente se refirió a Slim como “el cliente”.

Según Romero, el cliente no estaba reaccionando positivamente ante ninguno de los conceptos que se le presentaron durante un periodo de 10 meses. “Solía decir ‘bueno preséntenme algo nuevo la semana entrante’, entonces hasta que arribamos a un concepto que se nos hacia lo suficientemente interesante, y que sobre todo cayera en su visión de cómo albergar su colección de arte privada, pudimos avanzar”.

El resultado fue el edificio de seis pisos soportado por 28 columnas que alberga la colección de arte de Slim que incluye la segunda más grande colección de piezas del escultor francés Aguste Rodin. Mientras algunos críticos manifiestan que el museo es tan solo un proyecto de vanidad, o que los materiales del interior son de baja calidad y que la colección de arte está “pobremente curada”, algunos encuentran el edificio excéntricamente fascinate.

Algo que todos pueden tener por cierto es que el edificio ha cambiado el dinamismo y el contexto del espacio urbano en que se encuentra: algo que respalda el argumento de Romero de que la arquitectura tiene dicho poder.

También cae en su agenda social de llevar el diseño y la estética a una población amplia, ya que el museo, propiedad de la Fundación Carlos Slim, es no lucrativo y la entrada es gratuita para el público.

Un tema recurrente en su plática fue la pirámide de la distribución de riqueza en el mundo. “Me gusta pensar que he tenido el privilegio de trabajar con todo tipo de poblaciones, desde el tres por ciento en lo más alto de la pirámide que cuenta con todos los recursos y la tecnología disponible, hasta la clase media, los relativamente pobres y aquellos que son muy, muy pobres”, dijo. “Hoy en día nos encontramos en un momento histórico donde la tecnología nos permite conectarnos con aquellos en la base de la pirámide”.

Poniendo esto en práctica, Romero ha trabajado con el gobierno mexicano para diseñar proyectos de viviendas con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas que se encuentran en esa base.

Los proyectos de viviendas se centran en llevar el diseño, belleza y funcionamiento a barrios bajos en México donde la gente con pocos recursos o sin recursos, autoconstruye sus propios hogares sin pensar en el diseño. Además, su empresa ha propuesto el concepto de desarrollar ciudades FR-EE un prototipo urbano que propone construir ciudades pequeñas en países con economías inestables donde la presencia del crimen y la creciente inmigración a ciudades grandes ha dado lugar a ciudades apiñadas tipo favela.

Una ciudad FR-EE sería construida con cierta infraestructura para garantizar la eficiencia y transportación de sus habitantes y tendría legislación especial que promovería la inversión extranjera.

Como dijo Romero, debido a los menores costos para la tecnología y herramientas de diseño, estamos en un momento histórico para que todos tengan acceso al diseño.

El próximo discurso como parte de la serie de platicas de la NewSchool of Architecture titulada Material Discipline, será con el arquitecto Ciro Najle y tendrá lugar el miércoles 6 de febrero a las 7 p.m. Las pláticas son gratuitas y abiertas al público pero requieren reservación con

acearly@newschoolarch.edu.