Filner visitó Tijuana, busca un sentido más fuerte de unidad

El presidente municipal de Tijuana, Carlos Bustamante, izquierda, y el alcalde de San Diego, Bob Filner. Archivo
El presidente municipal de Tijuana, Carlos Bustamante, izquierda, y el alcalde de San Diego, Bob Filner. Archivo — Peggy Peattie

Sandra Dibble • U-T

TIJUANA — Al decir que el rico potencial de las relaciones transfronterizas no ha sido aprovechado, el alcalde de San Diego, Bob Filner, se comprometió el lunes a promover los crecientes lazos con Tijuana en todos los niveles: desde iniciativas culturales para el intercambio de estudiantes hasta viajes de cabildeo conjunto con su homólogo mexicano.

"Tenemos que fortalecer el sentido de que somos uno, que no nos limitamos a hablar de dar servicio a dos ciudades, una región, sino que es algo real”, dijo Filner durante una reunión organizada por el grupo Desarrollo Económico e Industrial de Tijuana, o DEITAC.

El evento marcó la primera aparición formal pública de Filner en Tijuana desde que asumió el cargo en diciembre, dijeron miembros de su personal, aunque ha cruzado hacia el sur en otras dos ocasiones desde que asumió la alcaldía.

La lucha por los fondos federales de Estados Unidos para aliviar la congestión en los cruces fronterizos de San Diego es una prioridad para Filner. "Es el mayor obstáculo para nuestra relación, las cosas comerciales, para los negocios", dijo. Con el alcalde de Tijuana, Carlos Bustamante, "vamos a viajar a la Ciudad de México y a Washington juntos para tratar de argumentar que esto es tan importante para ambos países, las dos ciudades, dos pueblos".

En las últimas semanas, Filner ha anunciado medidas para aumentar el contacto transfronterizo de Tijuana, incluyendo el establecimiento de una línea telefónica directa que una directamente a su oficina con la de Bustamante. Se ha designado a un miembro del personal, Mario López, para dedicarse por completo a los asuntos fronterizos.

Y se planea abrir la primera oficina de San Diego en Tijuana el próximo mes. En su fase inicial, la ciudad funcionará en las oficinas de DEITAC en la Zona Río, donde el grupo empresarial ha ofrecido espacio de forma gratuita.

Una forma de llegar a ser verdaderamente una región binacional, dijo Filner, sería que Tijuana y San Diego compartieran el mismo código de área: un movimiento que no solo ahorraría el costo de las llamadas de larga distancia, sino que también ofrecería un poderoso símbolo.

Filner había planteado la idea mientras se desempeñaba como congresista que representaba a la frontera de California con México. "Técnicamente, es un asunto trivial, se emiten unos interruptores", dijo el lunes. "Políticamente, es más difícil".

John Eger, abogado y profesor de telecomunicaciones en San Diego State University, promovió una propuesta en la década de 1990. "Es importante que encontremos una manera de difuminar la frontera, y una manera de hacerlo sería establecer un código de área común", dijo Eger. La propuesta fracasó, dijo que "por falta de apoyo en la Ciudad de México".

El lunes, los miembros de la comunidad empresarial de Tijuana instaron al alcalde a actuar en otros frentes. David Mayagoitia, el presidente de DEITAC, dijo que un buen primer paso sería apoyar la reconstrucción de las conexiones ferroviarias de ambos lados de la frontera: una medida que dijo ayudaría a estimular el crecimiento de la industria automotriz de la región.

El futuro de Tijuana también depende de la mejora de la reputación de la ciudad en San Diego y más allá, dijo Mayagoitia. "Necesitamos a San Diego para ayudar a superar el problema de imagen".

Bustamante dijo que esperaba que Filner pudiera continuar la relación desarrollada con el alcalde anterior de San Diego, Jerry Sanders, y "llevarlo a un nuevo nivel".

Los partidarios de una mayor colaboración han dicho que los alcaldes podrían tomar algunos consejos de una época anterior —la década de 1990 con la alcaldesa de San Diego Susan Golding y alcalde de Tijuana, Héctor Osuna Jaime, cuando sus administraciones forjaron un memorando de entendimiento y los miembros del personal eran consultados regularmente sobre temas como la seguridad pública, el deporte, la cultura y el medio ambiente.

Jorge D'Garay, quien se desempeñaba como director de relaciones públicas de Tijuana en ese momento, dijo que los acuerdos oficiales, aprobados por el Departamento de Estado de Estados Unidos y el la secretaría de Relaciones Exteriores de México, ayudó a mantener los esfuerzos al corriente. "De lo contrario, se corre el riesgo de convertirse en un asunto social".

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