Falcao emula a Baltazar y su primera vuelta de récord en 1988-89

FÚTBOL AT. MADRID

El delantero colombiano del Atlético Madrid, Radamel Falcao. EFE/Archivo
El delantero colombiano del Atlético Madrid, Radamel Falcao. EFE/Archivo

— El colombiano Radamel Falcao, delantero del Atlético de Madrid, igualó la marca de 18 goles en la primera vuelta del brasileño Baltazar en la temporada 198889, la mejor de la historia de un jugador del club rojiblanco en mitad de la Liga, tras anotar un tanto en la última victoria frente al Zaragoza (20).

Nadie en el conjunto madrileño ha batido la portería rival tantas veces en el primer tramo del campeonato desde entonces. Ni el uruguayo Diego Forlán, ni el argentino Kun Agüero, ni Fernando Torres, ni el holandés Jimmy Floyd Hasselbaink, ni el italiano Cristian Vieri, ni Manolo Sánchez presentaron esas cifras en el ecuador liguero.

Ahora, Falcao ha emulado a Baltazar en la primera vuelta, en la que ha marcado 18 de los 40 goles de su equipo: cinco al Deportivo (60), tres al Athletic (40), dos al Betis (24) y uno a Rayo (43), Valladolid (21), Málaga (21), Real Sociedad (01), Barcelona (41), Zaragoza (20), Osasuna (31) y Sevilla (40).

Ha marcado esos goles con 17 partidos disputados, ya que se perdió uno por lesión, ante el Espanyol, y otro por sanción, contra el Mallorca, en esta Liga. Dieciséis tantos han sido desde dentro del área, incluidos cinco penaltis, y dos desde fuera. De ellos, dos han sido de cabeza, cuatro con la pierna izquierda y doce con la derecha.

El delantero ha necesitado 62 tiros, 29 a portería, para conseguir esa magnífica primera vuelta, cerrada el domingo con una victoria sobre el Zaragoza (20) y que recupera en la memoria atlética la hazaña de Baltazar en la Liga 198889, cuando también anotó 18 dianas en las primeras 19 jornadas de la competición.

En aquel curso, que comenzó con una derrota por 10 en Las Gaunas frente al Logroñés y sin goles del atacante brasileño durante las primeras tres citas del torneo, Baltazar alcanzó la mitad de la Liga con 18 tantos, el primero de su cuenta en la cuarta jornada, en un empate a dos contra el Oviedo en el Vicente Calderón.

La siguiente semana le hizo tres al Cádiz (30), dos después consiguió cuatro frente al Espanyol (61), luego marcó uno en el triunfo en Elche (13), otro al Valencia (20), dos en la victoria frente a la Real Sociedad (12), tres en un 62 al Betis, dos en un 31 al Zaragoza y uno en la derrota en casa con el Barcelona (13).

Baltazar añadió otros diecisiete en la segunda vuelta del campeonato para convertirse en el máximo goleador de la historia del Atlético en una misma temporada, con 35 goles. Nadie más ha logrado esos números en las 75 temporadas del conjunto rojiblanco en la máxima categoría del fútbol español.

Falcao, de momento, ha igualado sus 18 dianas de la primera vuelta. La última fue de penalti este domingo, en el triunfo por 20 contra el Zaragoza.

"Es importante no perder ningún punto en casa. Se hizo un buen trabajo, estamos contentos por la victoria, seguimos por el buen camino y queremos continuar trabajando fuertemente", valoró el delantero en declaraciones en la web oficial del club.

Antes del inicio del encuentro, el ariete fue homenajeado por su elección en el once ideal de la FIFA del pasado año y su galardón como mejor jugador de 2012 en los premios 'Globe Soccer'. "Mucha alegría de poder compartirlo con mis compañeros y con todo el plantel y todos los aficionados que siempre nos han apoyado", dijo.

"Es un momento lindo poder disfrutar este cariño y todos los reconocimientos son producto del trabajo del equipo durante toda la temporada", continuó el atacante.