El Real Madrid, gran favorito al título en Vitoria

BALONCESTO ESPAÑA COPA REY

El ala-pívot del Real Madrid Nikola Mirotic. EFE
El ala-pívot del Real Madrid Nikola Mirotic. EFE

— El Real Madrid, líder indiscutible en la liga española de baloncesto y único equipo invicto tras seis jornadas en el Top 16 de la Euroliga, se presenta como el principal favorito al título en la Copa del Rey que arrancará mañana en Vitoria.

El equipo entrenado por Pablo Laso llega al Fernando Buesa Arena, sede del torneo, no solo avalado por su excelente trayectoria de esta temporada, sino también tras un poderoso golpe de autoridad en la última jornada en su cancha más hostil, el Bilbao Arena de Miribilla, donde se impuso por 20 puntos de diferencia.

El Real Madrid abrirá mañana la competición en un esperado choque de cuartos de final ante el Barcelona, único que le ha ganado esta temporada gracias a una gran actuación del escolta Juan Carlos Navarro, cuya presencia en la Copa es precisamente dudosa debido a una lesión.

Si está Navarro mañana en condiciones de jugar, se equilibrará hasta el extremo la indudable eliminatoria estrella de los cuartos de final. La que mide a los dos grandes del baloncesto española.

El Barcelona, no obstante, ha mejorado mucho los resultados de unos de sus peores inicios de curso, ya es cuarto en la liga y lidera su grupo en el Top 16 de la Euroliga.

Sin duda, el conjunto blaugrana es el primer obstáculo del Real Madrid frente a un triple reto: cumplir con su favoritismo, reeditar el título logrado el año pasado precisamente en Barcelona y mantener su hegemonía en el palmarés de la competición. Con 23 títulos, aventaja en uno al Barcelona.

El que gane el MadridBarcelona de cuartos, en todo caso, no tienen asegurado nada en el torneo. Ya que en semifinales podría verse con el anfitrión Caja Laboral, el tercer equipo más fuerte, en principio, junto a blancos y azulgranas.

A pesar de su condición de local, al Caja Laboral el sorteo no se lo ha dejado nada fácil, ya que irá por la parte dura del cuadro, aunque en cuartos le espera un CAI Zaragoza todavía no a la altura de la época en que se engrandeció logrando hasta dos títulos en la competición del K.0.

El otro lado del cuadro está tan despejado que cualquiera de los cuatro equipos, Valencia Basket, Asefa Estudiantes, Herbalife Gran Canaria y Uxúe Bilbao, aspira seriamente a estar en la final.

En definitiva, una Copa desigual en su desarrollo. Con un lado del cuadro muy fuerte, del que saldrá el gran favorito a ganar la final; y otro con todos los rivales ilusionados con llegar al partido decisivo.

Para que vayan teniendo éxito, a todos les vendría bien que funcionasen sus principales estrellas: Rudy Fernández, Nicola Mirotic y Sergio Llull, las principales del Madrid; Navarro duda, Erazem Lorbek y Marcelinho Huertas, las del Barça; Andrés Nocioni, Fernando San Emeterio tocado y Maciej Lanpe, en el Caja Laboral; y Henk Norel, San Van Rossom y Michael Roll, del Cai.

También Justin Doellman, Rafa Martínez y Pau Ribas, en el Valencia; Germán Gabriel, Carl English y Tariq Kirksay, del Estudiantes; Spencer Nelson, Brad Newley y Ryan Toolson, del Gran Canaria; y Lamont Hamilton, Kostas Vasileiadis y Alex Mumbrú, del Uxue Bilbao.

Calendario de competición, hora gmt:

Cuartos de final

. Jueves, 7

(1) Real Madrid FC Barcelona Regal (18.00)

(2) Caja Laboral CAI Zaragoza (20.30)

. Viernes, 8

(3) Valencia Basket CAI Zaragoza (18.00)

(4) Herbalife Gran Canaria Uxúe Bilbao Basket (20.30)

Semifinales

. Sábado, 9

(A) Ganador 2 Ganador 1 (18.00)

(B) Ganador 3 Ganador 4 (20.30)

Final

. Domingo, 10

Ganador A Ganador B.

 
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