David Copley dejó marca en San Diego

David Copley en su oficina en el San Diego Union-Tribune.
David Copley en su oficina en el San Diego Union-Tribune. — Nelvin C. Cepeda

Al igual que su madre antes que él, David Copley evitaba ser el centro de atención, contento con dejar que los periódicos de su familia se encargaran de los titulares y su filantropía alteró la línea del horizonte y de la vida cultural de la ciudad a la que amaba.

Su muerte el martes tras un accidente de auto en La Jolla puso fin a una dinastía que ayudó a dar forma cívica a San Diego desde hace más de ocho décadas. Tenía 60 años.

El doctor Robert Singer, uno de los amigos más cercanos Copley, dijo que al parecer sufrió un ataque al corazón mientras conducía su coche. Copley, que se sometió a un trasplante de corazón en 2005, había dicho que no se sentía bien martes y dejó una reunión de la junta directiva en el cercano Museum of Contemporary Art San Diego.

Copley fue trasladado en ambulancia a Scripps Memorial después de que su Aston Martin se estrelló contra un auto estacionado en la calle en Silverado Street cerca de Eads Avenue a las 6:15 p.m., dijeron las autoridades.

Encontraron Copley solo en el asiento delantero, rompieron una ventana y lo sacaron del coche, Singer dijo que "la gente en la sala de emergencias hizo un gran trabajo, pero los problemas cardiacos subyacentes evitaron una resucitación completa".

Singer lo llamó el "el más amable y más maravilloso amigo que podría tener".

Las pasiones del señor Copley eran muchas, pero era especialmente aficionado a las artes, y sus donaciones en los últimos años fueron críticas para museos, teatros y centros de acogida de animales, continuando un legado de poner el nombre de la familia en los lugares de todo San Diego: Copley Symphony Hall, Copley Plaza, Balboa Park, Copley Family YMCA en City Heights, Copley Telecomunicaciones Center en San Diego State.

"Él se preocupaba mucho por el arte y estaba muy bien informado sobre el arte y el diseño y la arquitectura", dijo Hugh Davies, director del Museum of Contemporary Art San Diego. "He perdido a un muy, muy buen amigo".

Fue el último de cuatro Copleys en conducir periódicos en San Diego, heredando la cadena cuando su madre, Helen, murió en 2004. Él se consideraba fiscalmente y socialmente conservador, y sus páginas editoriales continuaron una larga línea de apoyo a los candidatos republicanos y sus causas.

Su reinado incluyó dos premios Pulitzer. "Era un jefe maravilloso porque realmente creía en lo que estábamos haciendo como periodistas", dijo Karin Winner, ex directora editorial del Union-Tribune. "Debido a que no era un periodista, reconoció que su papel era ayudar simplemente a hacer nuestro trabajo y hacerlo bien. Tenía un respeto real por el cuarto poder y el papel que desempeñamos como periodistas y siempre apoyó eso".

Pero su gestión también se produjo durante una época de gran agitación conforme el mundo de la impresión lidiaba con el auge de internet. En medio de la disminución de los ingresos y los recortes masivos de personal, vendió la compañía en 2009 a Platinum Equity, una empresa de inversiones de Beverly Hills, que a su vez lo vendió a Douglas Manchester el año pasado.

"David era una persona sensible y cariñosa que apoyó muchas buenas causas y fue tomado de nosotros demasiado pronto", dijo Manchester en un comunicado. "Toda la comunidad de San Diego le echará de menos y la filantropía que él y su familia hizo posible durante tantos años".

Copley era notoriamente tímido, reacio a ser entrevistado incluso para sus propios periódicos, a pesar de ser una presencia regular en sus páginas de sociedad, que describía las fiestas que amaba acoger —entre ellas una fiesta de los medios de comunicación durante la Convención Nacional Republicana en 1996, que contó con lo fue entonces el mayor espectáculo de fuegos artificiales nunca antes sitos al oeste del Mississippi.

Mecenas

El señor Copley creció en la finca de la familia llamada la Fox Hill, en La Jolla, con vistas a La Jolla Country Club y el Océano Pacífico. Como un adulto soltero, llamó a su propia casa Fox Hole, que decía estaba en "baja altitud" en La Jolla.

Ávido lector, el señor Copley era un estudiante de tales escritores norteamericanos clásicos como Steinbeck y Hemingway. Coleccionaba las biografías de las estrellas de los días del cine mudo, y le encantaba el arte decorativo de los años 1940 y 1950.

También disfrutó de la fotografía y de navegar su catamarán Hobie en la Bahía de San Diego Bay. Él viajaba en un yate cada verano con amigos en el Mediterráneo, un tiempo que apreciaba para relajarse.

Él también era un aficionado del automóvil, y le encantaba el automovilismo en el desierto de Anza-Borrego, un lugar de mucho afecto para su familia, que durante muchos años fue propietaria del resort La Casa del Zorro y del semanario Borrego Sun.

La mayor pasión del señor Copley, sin embargo, eran las artes, que él apoyó con su dinero y su tiempo.

Estaba particularmente entusiasmado con el Museum of Contemporary Art San Diego. Él y la Fundación James S. Copley hicieron donaciones múltiples a lo largo de los años, incluyendo una que permanentemente dotaba la silla del director.

El señor Copley legó al museo su colección de 39 piezas de las obras de artistas estadounidenses Christo y su esposa Jeanne-Claude. El señor Copley era en ese momento el mayor coleccionista privado de estos trabajos en los Estados Unidos. Entre ellos collages de artistas, dibujos y esculturas.

Durante muchos años, al señor Copley le pidieron que fuera presidente del museo, pero se negó, alegando un conflicto de intereses como editor del periódico. Después de que él vendió el Union-Tribune, se convirtió en presidente del museo en mayo de 2011.

El martes por la tarde, presidió una reunión de la junta ejecutiva. "Fue una reunión muy animada", dijo Davies. "Él dirigió la discusión y lo hizo muy bien. Estaba en forma. Estábamos hablando de un dibujo que recientemente vendió en una subasta. Hemos recibido 350 mil dólares que irían a comprar arte nuevo. Él estaba muy feliz por eso.

"Todo el mundo en esa reunión de la junta recuerda haberlo visto en su mejor momento y haciendo lo que amaba".

Entre las otras instituciones locales que el señor Copley apoyó estaban el Museo de Artes Fotográficas en Balboa Park, La Jolla Playhouse y el Old Globe.

En julio de 2005, la Fundación Copley anunció un compromiso de 5 millones de dólares para Sharp HealthCare. Unas semanas antes, se Copley había sometido allí a su trasplante de corazón.

Al igual que su madre, el señor Copley era un partidario importante de los refugios de animales locales, donando a instalaciones en San Diego y Escondido.

Heredero del periódico

El señor Copley nació en 1952, el año después de que su madre, Helen, llegó a San Diego desde Cedar Rapids, Iowa. Ella comenzó a trabajar como secretaria para James Copley, director general de la cadena de periódicos, con quien se casó en 1965. Él adoptó a David dos meses después de la boda.

James Copley se había hecho cargo de la compañía en 1947 después de la muerte de su padre, el coronel Ira C. Copley, un congresista de Illinois, que lanzó el diario en 1905.

Cuando Jim Copley murió de cáncer cerebral en 1973, la señora Copley se hizo cargo. Ocupada por millones de dólares en impuestos a la herencia, se consolidó y reorganizó sus operaciones. A principios de 1990, la señora Copley fusionó The Union y The Tribune.

David Copley comenzó a trabajar en los periódicos cuando aún estaba en la escuela. Se graduó de la Escuela de Canterbury en New Milford, Connecticut, en 1970. La escuela dedicó la Biblioteca David Casey Copley en 1988. Recibió una licenciatura en Administración de Empresas en 1975 por la universidad de Menlo en el Área de la Bahía.

El señor Copley se unió a la junta directiva de Copley Press Inc. el año en que se graduó y fue promovido a vicepresidente senior y asistente del presidente en 1984. Fue nombrado presidente de la corporación en 1988 y asumió responsabilidades cada vez mayores para las operaciones del día a día de los periódicos de la compañía en California e Illinois.

"Él tenía una enorme capacidad para el humor y una extraña habilidad para entender el panorama general sin tener todos los hechos, lo cual fue un rasgo que su madre tenía", dijo Winner.

Bajo su propiedad, la compañía ganó un Pulitzer en 2006 por el descubrimiento del escándalo de soborno de Randy Duke Cunningham. Cunningham fue un congresista republicano cuyas transgresiones podrían haber sido ignoradas por el imperio de medios de comunicación Copley en décadas anteriores.

Luego vinieron los problemas financieros que lo llevaron a vender a la compañía un mes después de haber recibido el segundo Pulitzer bajo su mandato, para el trabajo de caricaturista editorial Steve Breen.

En los últimos años, el señor Copley continuó su pasión por el arte y el teatro, feliz de estar de nuevo fuera de los reflectores.

"Estoy muy contenta de que tuvo los últimos años para vivir su vida de la manera que él quería", dijo Winner. "Sé que fue muy duro para él vender el periódico, pero pensaba que era lo mejor para la comunidad y los empleados en ese momento.

"Lo voy a extrañar mucho y sé que hay muchas personas en la comunidad que también lo van a extrañar mucho".

El equipo editorial de Diane Bell, Matt Hall y Susan Shroder contribuyeron a esta historia.