El pívot turco Okur anuncia su retirada como profesional

BALONCESTO NBA

New Jersey Nets center Mehmet Okur, left, of Turkey, keeps the ball away from Atlanta Hawks center Zaza Pachulia, of Georgia, in the first half during an NBA basketball game on Friday, Dec. 30, 2011, at Philips Arena in Atlanta. (AP Photo/Erik S. Lesser)
New Jersey Nets center Mehmet Okur, left, of Turkey, keeps the ball away from Atlanta Hawks center Zaza Pachulia, of Georgia, in the first half during an NBA basketball game on Friday, Dec. 30, 2011, at Philips Arena in Atlanta. (AP Photo/Erik S. Lesser) — AP

— El pívot turco Mehmet Okur, que jugó 10 temporadas en la competición de la NBA, anunció su retirada oficial debido a que no ha podido superar una lesión en espalda que arrastró durante los últimos años.

Okur, de sólo 33 años, logró promedios de 13,5 puntos y siete rebotes en las 10 temporadas que jugó en la NBA, además de conquistar en 2004 el título de liga con los Pistons de Detroit.

El expívot turco jugó 17 partidos la pasada temporada con los Nets de Nueva Jersey, en la que fue la última dentro de la NBA, y luego fue traspasado a los Trail Blazers de Portland cuando dieron a cambio al alero Gerald Wallace.

El equipo de Portland no lo utilizó y en marzo pasado lo puso en la lista de los transferibles.

Okur confirmó que su retirada se debía "exclusivamente" a que las lesiones no le han permitido rendir al máximo nivel, como siempre ha deseado jugar desde que llegó a la NBA, y era mejor abandonar la actividad deportiva de la alta competición.

"Un jugador con cierto nivel tiene que despedirse del deporte que realmente ama cuando su cuerpo no le permita ser lo que desea", explicó Okur, en comentarios que recoge la agencia de noticias turca Anadolu.

Okur, que junto al alero Hedo Turkoglu dieron protagonismo al baloncesto turco en la NBA, jugó dos temporadas con los Pistons, con quienes se proclamó campeón de liga, para luego firmar un contrato de seis años por 50 millones de dólares con los Jazz de Utah.

Bajo la dirección del entrenador Jerry Sloan, Okur se convirtió en un jugador clave dentro de los Jazz, y su buen rendimiento lo llevó también a la selección para el Partido de las Estrellas de la temporada 20062007.

Okur concluyó su carrera con los Jazz como el cuarto mejor encestador de triples en la historia del equipo al lograr 517. Fue quinto en los intentos de triples (1.358) y noveno en la lista de los encestadores (7.255 puntos), rebotes (3.599) y tapones (346).

Los Nets consiguieron a Okur de los Jazz para que pudiese ocupar el puesto del pívot cubano americano Brook López, que se lesionó, pero nunca pudo hacerlo en condiciones porque él también tuvo graves problemas con la espalda que le impidieron jugar y al final le obligaron a la retirada.