Impulso a la guerra contra el tráfico de humanos

La atención que se le pone al delito de la trata de personas aumenta a medida que las instituciones de seguridad pública, los legisladores y las grandes personalidades solicitan que se haga algo al respecto. Las víctimas y sus defensores resaltan el problema y en California ya se ha incrementado la pena contra los traficantes, después de la aprobación la semana pasada de la Proposición 35.

Todavía queda mucho por hacer en la lucha contra la trata de personas, pero el movimiento está ganando impulso, según los expertos.

La evolución del fenómeno, dicen, se compara con los esfuerzos para combatir la violencia doméstica en los ochentas. En aquel entonces, los defensores de las víctimas estaban tratando de educar a la policía y a la comunidad sobre cómo identificar ese tipo de violencia y urgiendo a que se le reconociera como un delito. Desde entonces, la violencia doméstica ha sido documentada ampliamente y se han establecido sistemas para ayudar a las víctimas y a sus familias.

La trata de personas — para utilización como mano de obra y sexo — involucra de 21 a 27 millones de víctimas y se calcula que genera 32 mil millones de dólares al año. Se le ubica como uno de los primeros tres negocios criminales a nivel mundial, junto con el tráfico de droga y el de armas.

La campaña contra este crimen cobró un nuevo impulso en septiembre, cuando el presidente estadounidense Barack Obama abordó el tema durante un discurso en Nueva York.

“Eso añade más energía al movimiento contra la trata de personas”, dijo Sheldon Zhang, un sociólogo de San Diego State University, quien está realizando una investigación sobre el tráfico en esta región. “El tráfico de mano de obra es una grave violación de los derechos humanos”.

Con las lecciones de noviembre, el empuje contra la trata de personas se fortaleció cuando la Proposición 35 ganó con el 81 por ciento de los votos. La ley aumenta el tiempo de prisión para los traficantes condenados, les obliga a registrarse como delincuentes sexuales y exige que los delincuentes sexuales entreguen a la policía todos sus nombres de usuario y contraseñas de sitios en la internet

Esta última estipulación llevó a la Northern California American Civil Liberties Union (ACLU) y a la Electronic Frontier Foundation a presentar una demanda la semana pasada.

“La posibilidad de hablar libremente, e incluso de manera anónima es crucial para que la libertad de expresión siga siendo posible para todos nosotros”, dijo Michael Risher, un abogado de la ACLU. “Detener el tráfico de personas es un objetivo valioso, pero esta parte de la Propuesta 35 no nos hará llegar allí.”

Los partidarios de la nueva ley opinan que permanecerá intacta. Alaban a los californianos por comprender la necesidad de impulsar la toma de conciencia, la disuasión y el castigo al delito de la trata de personas.

“A través de esta campaña, millones de californianos se dieron cuenta de que la trata de personas es un delito que afecta a nuestras comunidades”, dijo Daphne Phung, fundadora de California Contra la Esclavitud y la impulsora de la Proposición 35.

El discurso de Obama el 25 de septiembre en la Iniciativa Global Clinton fue recibido favorablemente por Phung y otros que durante años han estado trabajando para llamar la atención sobre este problema. El presidente pronunció su discurso poco después del 150 º aniversario de la introducción de la Proclamación de la Emancipación.

“La triste verdad es que el tráfico sucede aquí en los Estados Unidos”, dijo Obama. “Es el trabajador emigrante que no puede pagar su deuda con el traficante. Es el hombre atraído hacia los Estados Unidos con la promesa de un trabajo, a quien se le arrebatan sus documentos y se le pone a trabajar en una cocina. Se trata de la adolescente golpeada y obligada a caminar por las calles. Esto no debería estar sucediendo en los Estados Unidos.”

Obama anunció nuevas estrategias para combatir la trata de seres humanos en el país y en el extranjero, incluyendo una orden ejecutiva que marca directrices más estrictas para los contratistas y subcontratistas federales en cuanto a cómo elegir a sus empleados; mayor entrenamiento para los policías, los maestros y los trabajadores sociales; y un llamado al sector privado para participar en estos esfuerzos.

David Rogers, director del programa para el tráfico de seres humanos en la unidad de derechos civiles del FBI, también hizo hincapié en que el delito no solo sucede en otros países.

“Estamos viendo a las víctimas (aquí) a través de los datos demográficos — todas las razas, sexos, la gente que está aquí legalmente, ciudadanos de los Estados Unidos”, dijo.

Sobre la base de los datos limitados disponibles en la actualidad, la mayoría de las víctimas de la trata de personas por sexo en los Estados Unidos, son los estadounidenses, mientras que la mayor parte de las víctimas de la trata por mano de obra son inmigrantes. Los casos de tráfico de sexo reciben más atención, según los expertos, pero la trata por mano de obra — en los campos, en las obras de construcción, en casas particulares- es en realidad un problema mucho mayor.

“No es algo que la gente quiere reportar”, dijo Daniel Page, agente especial asistente a cargo de Inmigración y Aduanas en San Diego. “Hay mucho miedo.”

La oficina de Page está colaborando con organizaciones no gubernamentales locales para encontrar casos que investigar. Es parte de los esfuerzos de su equipo para fomentar la confianza entre las víctimas, para que más de ellas acudan a buscar ayuda.

El llamamiento de Obama a la empresa privada y a los filántropos para pedirles que participen, también debería ayudar a las víctimas, dijo el embajador del Departamento del Estado Luis CdeBaca, quien supervisa la Oficina de Vigilancia y Lucha contra la Trata de Personas.

El Departamento del Estado emite un informe anual sobre la Trata de Personas. Además, la próxima primavera el reporte de crímenes del FBI incluirá estadísticas sobre la trata de seres humanos, dijo CdeBaca.

“Es un primer paso”, añadió. “Esto es un crimen oculto y las víctimas no quieren denunciarlo, pero también se encuentra escondido en los datos.”

Por ejemplo, las estadísticas de prostitución de menores de edad o de abusos contra los trabajadores, pueden representar a la trata de personas.

 
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